Cegueira x Pesquisas: A recuperação da Visão

Uma mulher que perdeu totalmente a capacidade de enxergar a luz há 16 anos, recuperou temporariamente a visão suficiente para discernir letras e formas, graças a um implante cerebral que fazia interface com óculos especiais, relata um artigo de 19 de outubro no The Journal of Clinical Investigation. Um ensaio clínico do dispositivo envolvendo até quatro outros pacientes está programado para continuar em 2024.

“Um dos objetivos desta pesquisa é dar mais mobilidade a uma pessoa cega. Pode permitir que eles identifiquem uma pessoa, portas ou carros facilmente. Isso pode aumentar a independência e a segurança. É para isso que estamos trabalhando ”.

disse o co-autor Richard Normann, pesquisador do Moran Eye Center da Universidade de Utah, ao NPR .

Berna Gomez, agora com 58 anos, mora na Espanha e ensinou biologia no ensino médio até ficar completamente cega em questão de dias depois que uma condição conhecida como neuropatia óptica tóxica cortou a conexão de seus olhos com o cérebro, de acordo com um comunicado da Universidade de Utah. Gomez foi a primeira pessoa a receber o Utah Electrode Array (UEA), desenvolvido por Normann com o objetivo de restaurar a visão de milhões de pessoas que sofrem de cegueira.

A Neuropatia Óptica Tóxica

A neuropatia óptica tóxica é uma lesão do nervo óptico provocada pela exposição a medicamentos sistémicos ou toxinas do meio ambiente. O quadro clínico é caracterizado por uma perda de visão, bilateral, progressiva, insidiosa e indolor.

No início há escassez de sinais clínicos. Pode haver uma ligeira depressão da sensibilidade retiniana central, progredindo para uma perda de visão difusa com diminuição da acuidade visual, discromatopsia e escotoma central ou cecocentral. Se o agente tóxico não for identificado ou suspenso pode conduzir a uma atrofia óptica.

Os agentes farmacológicos tóxicos mais frequentemente implicados são: etambutol, cloranfenicol, penicilamina, cisplatina e vincristina. As toxinas do meio incluem: metanol, etilenoglicol e metais pesados.

O Utah Electrode Array (UEA)

O UEA é um dispositivo implantável de 4 milímetros quadrados que contém 96 eletrodos, cada um com 1,5 mm de comprimento. Este dispositivo é implantado cirurgicamente no cérebro, penetrando na superfície do córtex visual e, quando ativado em certos padrões, pode permitir que o cérebro perceba formas. Eduardo Fernández da Universidade Miguel Hernández da Espanha e seus colegas desenvolveram óculos com uma câmera especializada que pode perceber o mundo exterior e traduzir uma versão aproximada do que vê para a UEA. 

Depois de obter o dispositivo, Gomez trabalhou com o laboratório de Fernández por seis meses, eventualmente aprendendo a detectar as bordas de formas simples, certas letras e até mesmo jogar um videogame que exigia que ela identificasse de que lado uma ação acontecia. No final do ensaio, o dispositivo foi removido cirurgicamente e os autores não relataram complicações após a sua remoção.

Durante o julgamento, o número de formas e letras que Gomez pôde discernir foi limitado. Os pesquisadores estimam que entre 7 e 10 UEAs podem fornecer informações suficientes para dar a uma pessoa cega um nível de independência, embora mais estudos sejam necessários para determinar por quanto tempo os implantes são eficazes e podem permanecer com segurança no cérebro.

“Como cego, você não sabe onde está uma porta, uma janela ou uma pessoa. Com isso, você saberia, pelo menos, que algo estava lá.”

explica Gomez na declaração da Universidade de Utah.

5/5 - (1 vote)

Compartilhe

Compartilhar no facebook
Compartilhar no twitter
Compartilhar no linkedin
Compartilhar no telegram
Compartilhar no whatsapp

Deixe um comentário

Social Media

Mais Populares

Receba as últimas notícias

Se Inscreva para receber conteúdos especiais

Receba notícias e conteúdos da Martinato.

Arquivo

Encontre o post por mês

Categorias

Outros

Posts Relacionados

Refrator Manual X Digital

Os refratores manuais e digitais são ferramentas usadas para detectar e corrigir erros de refração determinando as prescrições do paciente.